Tommy Lee : Le Dancehall Gothic !

Tommy Lee : Le Dancehall Gothic !
Mise à jour le 12/10/2014 - 14:15  | Publié le 31/08/2012 - 11:13
Sevens Clash est le fruit d'un travail autobiographique du photographe Alexander Richter, du designer Anthony Harrison et de l' écrivain Sean Stewart. Lors d'une expédition en Jamaïque, les trois hommes sont partis à la rencontre des artistes Dancehall. Pour ce premier volet, présentation de Tommy Lee aka Uncle Demon, précurseur du mouvement gothic Dancehall en Jamaïque.

Né Leroy Russell, Tommy Lee était déja un artiste reconnu dans son quartier " Sparta ", En 2010,  agé de 24 ans, Vybz Kartel aka le World Boss lui ouvra les portes du clan Gaza. Libérant un flux régulier  de bonnes tunes, la carrière de Tommy Lee a pris son envol.Son mentor, Vybz Kartel, quant à lui, est coincé en prison avec deux accusations de meurtre qui pèsent sur lui. Kartel a toujours été considéré comme un bourreau de travail, et dispose sûrement d'un catalogue de chansons peu susceptibles d'être épuisés quelle que soit la durée de son incarcération.

Cependant, 'absence du chef de file a conduit à des tensions occasionnelles entre membres du clan Gaza. Pourtant, aujourd'hui les choses semblent aller mieux. En début d'année, depuis sa cellule, Vybz Kartel ordonnait la dissolution du Portmore Empire pour une nouvelle formation musicale " PG 13", et Tommy Lee semble à ce jour prêt à porter le flambeau. 

Alors que nos trois amis (Alexander Richterse,Anthony Harrison, Sean Stewart) se rendaient à Kingston pour assurer la promotion du Sting, évènement festif annuel organisé par le promoteur Isaïe Laing, ils reçurent un appel les informant que le jeune artiste Dancehall du moment, Tommy Lee, était non loin d'eux et qu'il était disposé à les rencontrer. 

Seven Clash _ The Ballad Of Tommy LeeSeven Clash _ The Ballad Of Tommy Lee

La commune de Flankers, d'où Tommy Lee est originaire, est situé à la Périphérie de Montego Bay (Deuxième plus grande ville de l'île). 

Depuis 1980, Montego Bay est devenue une ville touristique, entraînant une hausse importante du prix de la vie dans la ville et de sa périphérie. Certains politiciens y voyant une mane financière, lancent une politique d'expulsion afin d'étendre la zone touristique, et la commune de Flankers n'y échappera pas. Dans les premières heures du matin du 11 Mars 1994,une équipe de bulldozers accompagnée d'une ribambelle d'officiers ont fait irruption à Providence Heights, un quartier de la commune de Flankers. Ils ont commencé la démolition, et la communauté a éclaté, opposant habitants contre force de l'ordre,  la ville a été fermée avec des barrages routiers, et certains bureaux administratifs ont été brûlés. Les confrontations entre les deux parties ont rapidement pris de l'ampleur, au point que les autorités locales très vite dépassées, durent faire appel à l'armée. Tommy Lee avait cinq ans à l'époque.

En dépit d'accord fragile visant à arrêter l'expropriation des habitants, la situation reste à ce jour pratiquement inchangée . D'une part parceque les emplois au sein de l'économie légale sont rares, et parce que la population se retrouve contrainte de  vivre de trafic et autres pour survivre. Le manque d'infrastructures (écoles, bibliothèques, électricité, commissariats) continue à fournir une couverture commode pour l'activité criminelle, une culture hors la loi persiste. Bien que les chiffres varient d'une année à l'autre, Flankers domine constamment les statistiques de la criminalité de Montego Bay.

Seven Clash _ The Ballad Of Tommy Lee

Seven Clash _ The Ballad Of Tommy Lee

Avec des paroles qu'il décrit comme gothique et une voix atypique, Tommy Lee possède un genre musical jusque-là inexploré. Le titre Psycho fait notamment référence à un harem de filles démoniaques mis à sa disposition, tout ceci dans un univers sombre. Cependant des titres comme Journeys et We want paper , expriment certaines douleurs comme la pauvreté, mais aussi le désir d'y échapper. 

Vybz Kartel lui a donné l'occasion d'acquérir une reconnaissance nationale, et internationale, sans compter les premières scènes et nombreuses interviews. Sa performance de haut vol lors du Reggae Sumfest l'a catapulté dans la cour des grands, au point de s'imposer devant un public local déja acquis aux mentors tels que J Kiprich, Bounty Killa, Beenie Man, I-Octane, Konshens, Khago et parfois par l'ex-membre de Gaza Popcaan.

Photographie: Alexander Richter
Auteur: Sean Stewart
Design: Anthony Harrison


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